Jaring Tampak Sangat Bagus, Bahkan Dari London


LONDON – Setidaknya secara teori, kita memahami kata-kata di radio olahraga yang kita dengar tanpa henti – dalam taksi, di tempat ikan dan keripik, di sudut kios koran. Tapi kami orang asing di sini dan ceritanya tidak bisa dipahami, penuh dengan kejadian-kejadian dari oval kriket dan lapangan rugby.

Fokus olahraga kami terbatas di ruang tamu kami yang gelap, tempat putra saya yang berusia 7 tahun, Leo, dan saya baru-baru ini menyerap kejadian-kejadian yang mustahil dari sisi lain Atlantik – satu kemenangan menggembirakan demi satu demi Brooklyn Nets kami yang perkasa.

Ini telah menjadi ritual pagi kami. Istri dan anak perempuannya masih tidur, anak laki-laki menonton aksi dari malam sebelumnya, skor hati-hati disembunyikan dari N.B.A. kami Aplikasi League Pass jangan sampai kita merusak akhirnya.

Kami adalah ekspatriat bola basket, dua langkah dihapus dari sumber awal N.B.A. obsesi oleh perubahan loyalitas tim dan kepindahan ke London.

Di lingkungan London Utara kami, kami mungkin juga mencari tim bulutangkis dari Bhutan. Sementara kaus LeBron James yang aneh dapat terlihat, perlengkapan Brooklyn Nets kami tampaknya memudar ke lautan topi Yankees yang dibawa pulang oleh wisatawan yang kembali dari New York (tidak menyadari kebencian yang mereka inspirasikan dari penggemar Mets ini) dan mumbo terkait Brooklyn yang tak berujung jumbo yang sekarang menghiasi T-shirt di seluruh dunia.

[Jala ‘Lari ke Playoff Mencapai Halangan Dengan Cedera Spencer Dinwiddie]

Sedangkan N.F.L. persneling adalah pemandangan umum, karena pementasan konstan pertandingan sepak bola Amerika di sini, N.B.A. bola basket sebagian besar tidak terlihat. Satu membayangkan ini tidak berubah oleh pertarungan baru-baru ini dari dua tim liga yang paling mengerikan, Knicks dan Washington Wizards, di dalam arena O2 London yang tidak dapat dicintai. (Kami tidak hadir, sama seperti kami tidak melakukan perjalanan santai untuk melihat dokter gigi.)

Percakapan kami yang berhubungan dengan olahraga kami cenderung berkisar pada harga tiket astronomi yang diperlukan untuk melihat Arsenal, tim sepak bola Liga Premier Inggris Leo telah memutuskan bahwa kami mencintai selamanya. Fandom Nets kita seperti keanggotaan dalam masyarakat rahasia, yang pengungkapannya akan menandai kita sebagai eksentrik dan menghasilkan kebingungan.

Bahkan teman penggemar Knick saya di New York tidak mau mendengar tentang Nets melalui email. Satu-satunya persekutuan saya yang sebenarnya datang melalui podcast yang berhubungan dengan Nets yang tidak jelas yang saya dengarkan saat mencuci piring. Ketika Bill Simmons dan Zach Lowe mengabdikan mungkin 3 menit dari pod baru-baru ini untuk lonjakan Nets, saya mengaku perasaan bangga dan validasi saya hanya bisa disamakan dengan U.F.O. teori konspirasi mendengar bahwa pemerintah sedang menyelidiki penampakan piring terbang.

Pelukan saya terhadap Nets dimulai tujuh tahun yang lalu ketika Knicks – satu-satunya tim yang pernah saya rangkum – dijauhi hadiah dari para dewa basket dengan membiarkan Jeremy Lin meninggalkan kota. Itu adalah penghinaan terakhir setelah bertahun-tahun bermain basket yang mengerikan. Saya membuang tiket musim Knicks saya dan mengadopsi klub pemula yang arena baru saja naik di lingkungan saya di Brooklyn.

Saya tidak melakukannya dengan enteng. Sebagai warga New York yang dilahirkan dan dibesarkan, saya melihat meninggalkan sebuah tim sebagai pelanggaran serius terhadap kode suku. Saya meremehkan penggemar dari kota-kota lain yang berakar untuk dua tim di olahraga yang sama. Saya tak henti-hentinya bersikap keras terhadap pelanggar terburuk dari semuanya: penggemar kereta musik. (Jika jersey Steph Curry milik Anda adalah perlengkapan Warriors pertama di lemari Anda, ya, saya berbicara tentang Anda.)

Tapi saya tidak ikut-ikutan. Terkecuali sepasang perjalanan jauh ke N.B.A. final, New Jersey-berubah-Brooklyn Nets adalah waralaba yang menyedihkan. Saya tinggal di Brooklyn. Ayah saya dibesarkan di Queens dan melakukan perjalanan dengan trem untuk menonton Dodgers di Ebbets Field. Saya tidak meninggalkan suku saya. Saya kembali ke sana.

Inilah yang saya katakan pada diri saya sendiri ketika saya mulai membaca tentang koleksi aneh pemain yang sekarang saya rooting, mencoba untuk ilahi narasi yang akan membuatnya nyata. Saya berjuang melalui rasa pengasingan di Barclays Center baru yang apik, yang penuh dengan penggemar yang gim itu sendiri muncul di pinggiran makanan Brooklyn yang asyik, tarian selama waktu tunggu, dan apa pun hal menarik yang terjadi di ponsel mereka.

Ya, itu adalah arena yang indah dengan pemandangan indah dan staf yang ramah. Tiket musim yang saya beli pada hari ketika Knicks mengucapkan selamat tinggal kepada J-Lin menempatkan saya di kursi yang berjarak 10 menit berjalan kaki dari rumah saya di Prospect Heights. Madison Square Garden adalah tempat pembuangan sampah yang sempit yang dicapai melalui kereta bawah tanah yang berderit dan berjalan melalui perut Stasiun Penn.

Namun ada sesuatu tentang Taman, bahkan ketika era Dolan menghasilkan dekade basket yang hilang. Kerumunan mengerti. Drama Hustle mendapat apresiasi di sebuah arena yang telah memuja Charles Oakley. Energinya adalah listrik.

Di Brooklyn, sebagian besar penggemar tentara bayaran mendapatkan apa yang pantas kami dapatkan: sebuah tim yang terdiri dari para bekas buangan utama mereka yang diimpor oleh raja Rusia yang bombastis, Mikhail Prokhorov, yang telah membawa waralaba ke Brooklyn. Bersumpah untuk menghabiskan apa pun untuk mengalahkan Knicks – bar rendah – ia membangun api unggun uang di sudut Flatbush dan Atlantik.

Masuklah Joe Johnson yang dibayar sangat tinggi, All-Star tujuh kali. Dalam datang Gerald Wallace biasa-biasa saja dalam pertukaran untuk memilih putaran pertama bahwa Portland berubah menjadi Damian Lillard. Bagian tengahnya adalah Deron Williams yang cemberut dan tak berbentuk yang, dalam kehidupan lain, tampak seperti point guard terbaik di dunia, dan yang nafsunya tidak lagi mencakup bola basket.

Mereka cocok dengan gelisah di 7-footer yang disukai, Brook Lopez, yang penembakan manisnya disertai dengan rebounding dan keterampilan bertahan yang tampaknya lebih cocok untuk pengejaran lain, seperti kaligrafi.

Sejarah saya sebagai penggemar Knicks membuat rencana itu terasa akrab. Menangkan sekarang, sayang! Masa depan adalah untuk pecundang. Sang oligarki membeli jalannya menuju daya saing pronto. Meninggalkan keraguan, Nets segera memperdagangkan setiap pilihan putaran pertama sampai matahari mati untuk sisa-sisa Paul Pierce dan Kevin Garnett.

Ketika semuanya terurai dan Nets turun ke keadaan yang tidak dapat ditonton, saya bertahan. Anda tidak dapat meninggalkan tim kehidupan Anda dan kemudian berjalan menjauh dari tim baru Anda karena mereka mengerikan. Fandom nyata ditempa dalam penderitaan. Bahkan ketika keluarga saya berdagang Brooklyn untuk London pada 2016, kami tetap penggemar Nets.

Ini dengan gembira bertepatan dengan perkembangan lain: The Nets melawan kebijaksanaan konvensional bahwa penggemar New York tidak akan menerima pembangunan kembali dan memeluk kesabaran.

Sean Marks, manajer umum, entah bagaimana mengubah kumpulan veteran yang kebanyakan acuh tak acuh menjadi kru muda pemain lapar yang dipimpin oleh pelatih kepala pertama kali, Kenny Atkinson. Mereka berlari dengan langkah ganas, berbagi bola dengan anggun, dan bermain dengan gembira.

Sejak delapan kekalahan beruntun yang luar biasa, Nets telah memenangkan 18 dari 23. Bahkan dari jauh, kita dapat mengatakan bahwa intensitas telah berubah di Barclays, nyanyian Brooook-Lyyyyn memenuhi ruang tamu London kami.

Dan tetap saja, tim New York yang intens layak mendapatkan yang lebih baik. Kembali untuk liburan, saya membawa Leo untuk melihat New Orleans dan bintang tenda mereka, Anthony Davis, di Barclays. Tempat itu penuh dengan turis yang tampaknya berniat mengambil selfie dan membeli perlengkapan Brooklyn di toko barang curian.

Terserah.

Pada Sabtu pagi, kita akan duduk di sofa dengan piyama kita, Leo dan aku, dan melihat apa yang terjadi pada Knicks yang sekarang dibenci, jika menyedihkan, malam sebelumnya.

Tolong jangan beri tahu kami siapa yang menang.