Di Daytona, Kemenangan Untuk Fernando Alonso Dan Kemenangan Untuk Alex Zanardi


DAYTONA BEACH, Fla. – Fernando Alonso dengan sigap bermanuver melalui beberapa kondisi mengemudi paling berbahaya dalam karirnya untuk meraih kemenangan lain dalam ajang bucket-list.

Alonso mengendarai Cadillac DPi ke depan lapangan di masing-masing dari tiga tugasnya di Rolex 24 di Daytona, termasuk umpan terakhir untuk memimpin dalam hujan deras, di trek yang licin, dengan hampir tanpa visibilitas. Umpan terakhirnya adalah Felipe Nasr, yang gagal melakukan tikungan dan melewati genangan air yang dalam ketika Alonso tetap di jalur.

“Saya pikir lima atau tujuh putaran terakhir dari balapan itu tidak, saya pikir, tepat untuk siapa pun yang berada di trek karena visibilitasnya hampir nol,” kata Alonso. “Saya memanggil tim untuk mobil keselamatan segera karena saya tidak bisa melihat apa-apa.”

Perlombaan itu ditandai bendera merah beberapa menit setelah Alonso memberikan keunggulan kepadanya dan rekan-rekan setimnya di Wayne Taylor Racing (Jordan Taylor, Kamui Kobayashi dari Jepang dan Renger Van Der Zande dari Belanda). IMSA memanggil balapan sekitar dua jam kemudian.

Keputusan itu datang 10 menit sebelum kesimpulan yang dijadwalkan; itu adalah pertama kalinya hujan mencegah Rolex berjalan 24 jam penuh. Itu juga pertama kalinya acara dihentikan dua kali karena bendera merah karena hujan.

Alonso sedang duduk di bawah selimut di atas dudukan pit ketika balapan dipanggil.

“Sayang sekali kami tidak bisa balapan dengan jarak penuh, tapi kami memimpin balapan di malam hari, kering, basah, jadi saya pikir kita semua pantas mendapatkan yang ini,” katanya.

Alonso bergabung dengan Phil Hill (1964) dan Mario Andretti (1972) sebagai juara Formula Satu yang juga memenangkan lomba Daytona 24 jam. Alonso pensiun dari seri itu pada bulan November.

Dia sekarang telah memenangkan Rolex, Le Mans 24 Jam dan Grand Prix Monako. Peristiwa besar berikutnya pada jadwalnya adalah Indianapolis 500 pada Mei, kemenangan yang ia butuhkan untuk menyelesaikan versi tidak resmi dari Triple Crown.

Kembalinya Alex Zanardi ke perlombaan Amerika Utara untuk pertama kalinya sejak kakinya terputus dalam kecelakaan tahun 2001 terhambat oleh masalah mekanis, termasuk masalah kelistrikan awal dengan setir yang dirancang BMW yang memungkinkannya balapan tanpa kaki palsu.

Ketika Zanardi, 52, masuk ke mobil untuk menjalankan tugas pertamanya pada hari Sabtu, setir yang telah diuji secara tiba-tiba tidak akan membuat hubungan listrik dengan mobil. Juga tidak melakukan backup.

Zanardi, dari Italia, hampir keluar dari mobil bahkan sebelum dia meninggalkan pit lane, tetapi satu putaran terakhir dari sakelar-sakelar itu paling tidak membuat roda terhubung. Masalah membentang ke perubahan pembalap berikutnya dan menempatkan tim milik Bobby Rahal dalam lubang yang membawanya keluar dari pertengkaran untuk kemenangan GT Le Mans. Kemenangan kelas jatuh ke mobil Rahal kedua, yang memperkuat keyakinan Zanardi bahwa ia memiliki tim yang mampu memenangkan balapan.

“Pada akhirnya, saya datang ke sini karena saya pikir secara teknis dimungkinkan untuk melakukan apa yang kami lakukan bersama,” kata Zanardi hari Minggu, “dan seandainya saya tidak percaya hal itu mungkin, saya tidak berpikir saya akan datang.

“Tapi ya, jika seseorang dapat menerima beberapa jenis inspirasi dari apa yang saya lakukan, itu mengisi hati saya dengan bangga. Saya hanya seorang pria yang sangat ingin tahu yang memiliki banyak kemungkinan. Anda berkata ‘Mengapa kamu melakukan ini?’ Mengapa tidak? Saya bersenang-senang melakukan apa yang saya lakukan. ”

Zanardi melaju tiga kali total 6 jam 17 menit; tugas terakhirnya terganggu oleh hujan lebat saat fajar.

“Dia menunjukkan dengan sangat jelas bahwa hidup belum berakhir dan Anda masih bisa keluar dan hidup dan melakukan apa pun yang Anda inginkan,” kata Rahal.