‘Wow’: North Carolina Mengabaikan Notre Dame Peringkat Tertinggi


CHAPEL HILL, N.C. – Paris Kea dan North Carolina memberi Pelatih Sylvia Hatchell momen “wow” yang dia minta: kemarahan dari Notre Dame peringkat teratas.

Kea memiliki musim tertinggi dengan 30 poin dan 10 assist saat dia membantu Tar Heels mengejutkan the Fighting Irish, 78-73, pada hari Minggu, mendapatkan kemenangan pertama program melawan tim peringkat 1 di hampir 13 tahun.

Kerugian itu mengakhiri kemenangan 198 pertandingan beruntun oleh tim No. 1 melawan tim yang tidak memiliki peringkat, menurut ESPN. Selain itu, Notre Dame telah memenangkan lima pertemuan melawan U.N.C. sejak bergabung dengan Atlantic Coast Conference dengan 25, 10, 34, 22 dan 32 poin.

Stephanie Watts menambahkan 19 poin untuk Tar Heels (12-9, 3-4), yang bermain dengan percaya diri hampir sepanjang sore dan tetap pada serangan di belakang tangan panas Kea.

“Kami tidak masuk ke dalam game ini dengan gugup,” kata Watts. “Kami tim yang bagus. Kami adalah tim yang lebih baik daripada yang ditunjukkan oleh catatan kami. Kami tahu ini akan menjadi pertandingan kompetitif yang sulit, dan kami akan memainkannya sampai akhir. ”

North Carolina memimpin dengan 10 poin di awal kuarter keempat sebelum Notre Dame mencetak 12 poin dan memimpin. Tapi alih-alih meremas, Tar Heels tetap kuat.

Leah Church, yang datang dengan rata-rata 3,3 poin permainan, membuat 3-pointer dari sudut kiri dengan 1 menit 25 detik tersisa, mematahkan dasi 71-71 dan menempatkan U.N.C. maju untuk selamanya. Kea mencetak dua lemparan bebas dalam 20 detik terakhir, membantu menjaga kontrol untuk Tar Heels, yang saling berkerumun ketika klakson berbunyi.

Kea tak terbendung sepanjang hari, menyelesaikan 11 dari 17 dari lapangan dan 5 dari 8 pada tembakan 3-poin. Watts juga memiliki lima 3s, pengingat bahwa Tar Heels memiliki kekuatan 1-2 pukulan di perimeter.

Itu adalah kemenangan Tar Heels pertama melawan Fighting Irish sejak Notre Dame bergabung dengan A.C.C. di musim 2013-14, bersama dengan kemenangan pertama program melawan tim peringkat teratas bangsa sejak kemenangan atas Duke dalam pertarungan 1-lawan-2 pada Februari 2006.

“Anak-anak ini telah bekerja sangat, sangat keras,” kata Hatchell. “Kami punya rencana permainan yang hebat. Mereka mengeksekusinya, dan kami telah berbicara beberapa hari terakhir tentang bagaimana kami ingin memiliki momen ‘wow’. ”

Itu tentu mengejutkan, mengingat bahwa juara nasional Irlandia (19-2, 6-1) yang berkuasa menghadapi sedikit tekanan dalam bermain liga dan menderita satu-satunya kekalahan di Connecticut.

Tapi Notre Dame berubah dalam performa yang penuh kesalahan tanpa Jackie Young, yang memiliki triple-double dalam kemenangan Kamis atas Tennessee. Seorang juru bicara tim, Josh Bates, mengatakan Young telah terkilir pergelangan kaki kanannya dalam latihan hari Sabtu.

Marina Mabrey memiliki 20 poin, memimpin Notre Dame, yang menembak 49 persen tetapi memiliki 20 turnover dan tidak bisa menghentikan Kea.

“Dia adalah pemain terbaik di lantai,” kata Pelatih Notre Dame Muffet McGraw. “Kami tidak punya jawaban untuknya. Hanya tidak bisa melindunginya dari mana saja – tidak bisa menahannya, tidak bisa menjaganya dari garis 3 poin. Sangat mengecewakan melihat pertahanan kami runtuh seperti itu. ”

Fighting Irish melaju melalui enam pertandingan konferensi pertama mereka, termasuk kemenangan 14 poin dalam pertarungan 1-lawan-2 melawan Louisville. Lima pertandingan lainnya datang melawan lawan yang tidak diikutsertakan, dan Notre Dame memimpin masing-masing dengan angka ganda pada babak pertama dalam perjalanan menuju kemenangan mudah. Tepi itu tidak pernah muncul di Chapel Hill, terutama dengan pergantian – banyak yang datang dengan pemain yang hanya mengoper bola tanpa batas.

“Saya tidak tahu,” kata McGraw ketika ditanya tentang masalah turnover. “Kami jelas tidak memainkan permainan normal kami.”