Joe Harris: Berjalan Menyusuri Jalan Anda Dan Mendorong Nets Naik Klasemen


Ketika penjaga Nets, Joe Harris berjalan di jalanan berbatu di luar fasilitas latihan tim di Sunset Park, sepertinya tidak ada yang memperhatikan.

“Sebagian besar waktu, saya berbaur,” katanya. “Sepertinya aku bekerja di sebuah kedai kopi Brooklyn.”

Perjalanan Harris dari para penganggur yang menganggur ke starter yang tak tergantikan mencerminkan kebangkitan Nets, sebuah tim yang direkonstruksi melalui draft pick cerdas dan penandatanganan kesempatan kedua. Tanpa bintang marquee, Nets telah memenangkan 19 dari 25 pertandingan terakhir mereka, dan mereka menang beruntun enam pertandingan melawan lawan di Wilayah Barat yang lebih kuat.

Nets memiliki 28 kemenangan musim lalu; sekarang, meskipun kalah di Boston pada hari Senin, mereka memiliki rekor terbaik keenam di Wilayah Timur (27-24), dan pembicaraan playoff sedang berlangsung. Tim yang dilanda cedera telah melewati hilangnya Caris LeVert, absen karena cedera kaki sejak November, dan sekarang tanpa Spencer Dinwiddie, kandidat kuat untuk Penghargaan Pemain Keenam Tahun Ini, yang mungkin akan absen hingga pertengahan Maret dengan cedera ibu jari. Dalam ketidakhadiran Dinwiddie, Nets orang-up berikutnya akan melihat ke G League call-up dan peningkatan skor dari semua orang.

“Aku hampir memandang Joe sebagai salah satu anak lelaki poster untuk Brooklyn Nets,” kata veteran DeMarre Carroll. “Dia masuk, tidak benar-benar menjamin tahun pertamanya, bergabung dengan tim, bekerja keras. Setiap tahun, dia menjadi lebih baik; nomornya, permainannya, kepercayaan dirinya membuktikannya. ”

Tiga tahun lalu, Harris, yang saat itu bersama Cleveland Cavaliers, mengalami hari terburuk dalam kehidupan bola basketnya. Dalam beberapa jam, ia menjalani operasi kaki, diperdagangkan ke Orlando dan segera dibebaskan. Dia keluar dari liga selama enam bulan sebelum Nets mengontraknya dengan kontrak minimum kurang dari $ 1 juta pada 2016. Musim panas lalu, dia menandatangani kontrak dua tahun, $ 16 juta untuk tetap bersama Nets.

“Ceritanya tentang peluang dan pengembangan tim yang mulai membaik,” kata Pelatih Kenny Atkinson. “Mengingat dari mana asalnya, itu adalah kisah romantis, kisah yang indah. Segala sesuatu tentang dia – kerendahan hatinya, fakta bahwa dia naik kereta bawah tanah di mana-mana – itulah sebabnya semua orang mencintai Joe. ”

Romansa Harris dengan permainan dimulai di Chelan, Washington, tempat ayahnya melatih bola basket sekolah menengah. Di kelas empat, Harris pulang ke rumah suatu sore dan bertanya kepada ibunya apakah dia bisa menulis gol basketnya di dinding kamarnya. Dia berasumsi dia akan mencoret-coret kertas dan menempelkannya di atas kertas. Sebaliknya, ia mengambil spidol dan menulis langsung di dinding dan langit-langit. Tulisan-tulisan itu tetap berada di kamar masa kecilnya, membeku dalam damar tulisan tangan seorang anak berusia 9 tahun.

Mengingat bahwa Chelan adalah kota kecil dengan hanya dua pusat kebugaran, waktu terburuk tahun ini adalah ketika pengadilan sedang diperbaiki, meninggalkan Harris di mana pun untuk bermain. Suatu kali setelah penantian yang tak berkesudahan, seorang Harris berusia 10 tahun berlari ke pengadilan, meluncur dengan perutnya dan mencium lantai. “Sayang, aku kembali!” Teriaknya.

“Itu cukup meringkasku sebagai seorang anak,” kata Harris. “Aku suka basket.”

Di sebelah kanan ranjang masa kecilnya adalah kutipan favoritnya dari John Wooden, yang dengan mudah ia ucapkan dari ingatannya: “Sukses adalah ketenangan pikiran yang merupakan akibat langsung dari kepuasan diri dalam mengetahui bahwa Anda melakukan yang terbaik untuk menjadi yang terbaik yang Anda miliki. mampu menjadi. ”

Ada juga garis-garis dari Charles Barkley, Julius Erving, Kareem Abdul-Jabbar, Larry Bird dan lainnya, serta daftar gol. Tujuan terakhir dalam daftar: “Menjadi pro.”

Setelah bermain empat tahun di Virginia, Harris direkrut di babak kedua oleh Cleveland pada 2014. Dia bermain hemat selama dua musim di LeBron James yang dipimpin Cavaliers. Beberapa bulan setelah dia dibebaskan, dia menyaksikan Cleveland memenangkan N.B.A. pertamanya. judul.

Musim ini, Harris rata-rata 13,4 poin permainan melalui hari Minggu dan memiliki persentase penembakan 3 poin terbaik ketiga di N.B.A. (46,8 persen). Di antara para pemain dengan setidaknya 300 upaya lapangan-tujuan musim ini, ia berada di urutan kedelapan dengan 61,4 dalam persentase sasaran-lapangan yang efektif, hanya tertinggal Stephen Curry (62.1) dari Golden State di antara para penjaga dan pemain sayap, menurut Basketball-Reference.com.

“Kami ingin dia menembak lebih banyak tembakan buruk karena dia penembak hebat, tapi dia tidak akan menang karena dia pria yang baik,” kata Atkinson.

Era kecepatan dan ruang angkasa dari N.B.A. telah membuat pemain seperti Harris, penembak jitu yang menciptakan ruang di lantai dan menyerang ketika peluang muncul, lebih berharga.

“Permainan telah melambat untuknya,” kata Atkinson. “Dua tahun pertamanya dia membuat pergantian, tidak membaca situasi dengan benar. Dia dulunya merupakan pertanggungjawaban defensif, dan sekarang kami terkadang menempatkannya sebagai penembak terbaik.

“Saya senang dia bermain di luar kontraknya. Untuk seorang pria yang bahkan tidak di liga, ia menjadi pendukung, seorang pria yang dapat Anda andalkan. ”

Penggemar olahraga kasual mungkin kesulitan untuk menyebutkan nama pemain di Nets, terutama yang biasa … yah, Joe. Tim merekam video lucu yang menipu akurasi Harris dengan harapan mendapatkan tempat di kontes penembakan 3-poin All-Star.

Harris mengunjungi tempat-tempat di sekitar Brooklyn – ia melemparkan jeruk ke dalam keranjang belanja, menaruh telur ke dalam wajan panas dan menembak beberapa koin ke dalam stoples.

“Joey Bucket! Dia layak ikut kontes, ”kata Carroll ketika ditanya tentang rekan setimnya. Sepanjang pertandingan, Harris dihibur – “Jo-ey Buck-ets” – oleh para penggemar berat di bagian Brigade Brooklyn di Barclays Center. Itu salah satu dari banyak nama panggilan. Yang lainnya termasuk Joe Kayu dan Joe Daging Sapi.

Dendeng sapi Joe? “Seperti Sasquatch dari iklan,” kata Harris sambil tertawa.

Meskipun Harris telah berbaur ke Brooklyn, sebenarnya dia adalah hipster yang tidak disengaja. Dalam perjalanan ke Food Hall di pengembangan Kota Industri di Sunset Park, ia mengenakan pakaian hitam karena kebetulan itu adalah warna tim Nets. Topi rajutnya yang agak jorok ditarik rendah untuk melawan hembusan dingin dari tepi perairan Brooklyn. Jenggot penebang pohon adalah sisa dari musim tanpa cukur.

Setiap pemain Nets kecuali Jared Dudley tinggal di Brooklyn, suatu kemunduran ketika The Dodgers adalah tim Brooklyn dan para pemain membesarkan anak-anak mereka di borough dan mobil-pooled ke Ebbets Field.

Harris berjalan ke Barclays Center pada hari-hari pertandingan. Setelah latihan, Atkinson sering melihatnya dengan ranselnya, menuju ke kereta bawah tanah.

“Dia menandatangani kontrak besar; Anda pikir dia akan mendapatkan layanan mobil, “kata Atkinson. “Tapi itu dia, dan itu kita. Kami sedikit berhasil, tetapi kami tetap rendah hati. ”

Di Food Hall, ada segala sesuatu yang mungkin diharapkan oleh penduduk setempat, seperti makanan enak ala Korea dan restoran all-alpukat. Harris berhenti untuk minum … well, Anda tahu. Bukan nitro, minuman dingin atau tumpah, ingatkan Anda.

“Bagaimana kamu menyukainya?” Tanya si barista pada Harris.

“Hitam,” katanya.