Calgary Flames DidorongOleh Pelatih Baru Dan Infus Remaja


SAN JOSE, California – Ini mungkin kesepian di atas, tetapi frasa itu jarang berlaku untuk N.H.L. Game All-Star.

Di antara empat pelatih – yang timnya berada di tempat pertama pada titik cutoff bulan ini – Paul Maurice memiliki dua Jets di belakangnya, Jon Cooper memandu tiga pemain dari Lightning dan Todd Reirden memiliki tiga ibu kotanya yang ditunjuk untuk tim, meskipun Alex Ovechkin memilih untuk tidak berpartisipasi.

Pelatih yang tersisa, Bill’s Peters Calgary, hanya ditemani oleh sayap kiri Johnny Gaudreau. Setiap tim harus diwakili dalam permainan, yang berarti Flames yang memimpin Divisi Pasifik memiliki All-Stars sebanyak masing-masing dari empat tim tempat terakhir.

Namun Calgary menampilkan empat dari 15 pencetak gol terbanyak di N.H.L. di antara pemain depan mereka, serta pelari terdepan untuk Norris Trophy di pemain bertahan Mark Giordano, di antara kontributor utama lainnya.

“Kamu sedikit kecewa; Anda menginginkan rekan setim sebanyak mungkin di sini, ”kata Gaudreau, penduduk asli New Jersey, selama All-Star Weekend.

Flames tidak memiliki banyak hal untuk disesali musim ini, memposting rekor terbaik (33-13-5) dan perbedaan gol (+45) di Wilayah Barat. Sejak Malam Tahun Baru, mereka telah memenangkan 10 dari 12 pertandingan dan mendapatkan 11 di antaranya. Mereka telah membuat kehilangan ledakan awal musim yang sangat difitnah ke Pittsburgh jauh di kaca spion mereka, berkembang menjadi sebuah tim yang bermain dengan kecepatan, semangat dan kesombongan.

Di pucuk pimpinan adalah Peters, yang datang dari Carolina Hurricanes di luar musim, menggantikan Glen Gulutzan.

“Bill mengharapkan banyak dari para pemainnya: bekerja keras, bermain dan menjadi tim pintar yang terampil dan cepat,” kata Gaudreau. “Dia benar-benar membawa yang terbaik dari kita.”

Segera setelah Peters dipekerjakan, Flames menerima dukungannya atas kesepakatan yang membawa dua tambahan lagi dari Carolina: sayap kanan Elias Lindholm dan pemain bertahan Nuh Hanifin.

Lindholm mendapati dirinya di jalur yang berlawanan dengan Gaudreau hampir secara kebetulan. Akuisisi agen bebas James Neal telah dimasukkan ke dalam slot itu. Tetapi operasi rekonstruksi pergelangan tangan Sean Monahan – salah satu dari empat operasi yang ia lakukan di luar musim – membatasi kemampuannya untuk mencengkeram tongkatnya untuk mendapatkan faceoff. Lindholm, pemain bertahan yang kuat yang bisa bermain seri, meringankan beban Monahan.

Dari dulu? Jalur ini telah digabung untuk 192 poin, lebih banyak dari jalur lainnya kecuali kombinasi Colorado dari Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen dan Gabriel Landeskog, yang semuanya bernama All-Stars.

MacKinnon mengatakan Lindholm adalah pelengkap yang luar biasa untuk sebuah tandem yang siap untuk langkah besar ke depan.

“Menambahkan orang seperti Lindholm hanya akan berhasil,” kata MacKinnon, yang Longsornya jatuh ke Calgary, 6-5, dalam pertandingan 1 November di mana Flames membantai lima gol periode ketiga di Colorado. “Mereka sangat dominan, dan mereka adalah alasan utama Calgary melakukan ini dengan baik.”

Eric Duhatschek, seorang penulis senior untuk The Athletic yang telah menghabiskan hampir empat dekade meliput hoki di Calgary mengatakan bahwa, tanpa merusak dua garis skor ampuh yang mendorong Flames ke kejuaraan Piala Stanley 1989, kalimat ini sangat superlatif.

“Berdasarkan setengah musim, saya akan mengatakan ini mungkin adalah garis terbaik yang pernah mereka miliki,” kata Duhatschek.

Gaudreau, terdaftar pada 5 kaki 9 inci dan 165 pound, memimpin tim dalam gol (29), assist (44) dan poin (73), mengendarai permainan dengan cara yang biasanya dilihat dari pusat-pusat seperti Edmonton Connor McDavid, dengan siapa dia terikat poin.

Peters membandingkan peran Gaudreau dengan peran Chicago Patrick Kane, sayap kecil Amerika lainnya. Gaudreau mengungguli Kane, seorang pemain setelah dia memola permainannya, dalam estafet kontrol keping untuk tahun kedua berturut-turut.

Matthew Tkachuk melengkapi empat top 15 pencetak gol Calgary. Dia telah melabuhkan baris kedua mereka sambil membawa sikap permusuhan dan rajinnya yang khas.

Dia dan Lindholm telah menetapkan karir tertinggi dalam poin dengan 31 pertandingan tersisa. Monahan, Gaudreau, Hanifin, dan Giordano, kapten tim, semuanya siap mencapai puncak karier selama Februari.

Sementara rekan-rekan setim yang disebutkan di atas semuanya berusia 20-an, Giordano adalah sebuah anomali, mengambil langkah ke depan pada usia 35, usia di mana sebagian besar pemain mengalami kemunduran. Duhatschek membandingkan kombinasi hadiah genetik Giordano dan persiapan yang cermat untuk Chris Chelios, yang memainkan peran penting dalam N.H.L. ke usia 40-an.

Baik Gaudreau maupun Peters tidak terkejut dengan lompatan produksi Giordano, dengan Gaudreau memanggilnya “kapten pamungkas.” Dia telah kembali ke percakapan Norris untuk pertama kalinya sejak 2015, ketika bisep yang robek memotong musim pendeknya.

“Dia adalah salah satu dari orang-orang yang memiliki hasrat untuk bermain,” kata Peters. “Dia menjaga dirinya sendiri, dia berlatih sangat keras di luar musim, bersiap di musim, dan dia melakukan pemahaman pekerjaan yang sangat baik ketika dia harus siap untuk bermain, berlatih atau mengambil cuti.”

Musim lalu Flames kehilangan 17 dari 24 pertandingan terakhir mereka dan melewatkan babak playoff. Tetapi jika mereka bisa menyelesaikan musim ini dengan cara mereka menyelesaikan pertandingan, mereka mungkin berlayar ke unggulan teratas. Mereka telah menjadi tim periode ketiga terbaik di liga ini dengan selisih gol +39 di kerangka final. 80 gol periode ketiga mereka musim ini adalah 13 lebih banyak daripada tim lain mana pun, dan yang terbanyak dalam periode apa pun.

“Mereka hanya menemukan cara untuk memenangkan pertandingan,” kata McDavid, yang Oilers kehilangan dua dari tiga pertandingan ke Calgary musim ini, termasuk satu setelah reli Flames periode ketiga pada 17 November. “Keyakinan mereka pada diri sendiri sangat tinggi dan mereka kembali dalam begitu banyak permainan. Sangat mengesankan untuk dilihat. ”

Calgary belum maju melewati putaran kedua karena kalah di final Piala Stanley dalam tujuh pertandingan dari Tampa Bay pada 2004.

Satu paralel yang menjanjikan dengan musim itu adalah perubahan tujuan. Kemudian, Flames mengakuisisi Miikka Kiprusoff, yang tiba-tiba berubah menjadi kiper waralaba. Sekarang, David Rittich telah muncul untuk memperkuat garis pertahanan terakhir Calgary.

Kiper Vegas Marc-Andre Fleury memuji kedewasaan, kesabaran, ketangkasan, dan improvisasi Rittich. Rittich telah mengambil 19 dari 22 poin yang mungkin dalam 11 start terakhirnya. Setelah awal yang mengecewakan untuk musim ini, veteran Mike Smith telah memenangkan 10 dari 12 start terakhirnya juga dalam apa yang sekarang telah menjadi peran cadangan.

Duhatschek membandingkan Rittich, seorang Ceko, dengan rekan senegaranya yang paling dihormati, Dominik Hasek, dalam hal sikap, daya saing, dan kemampuan mentalnya.

“Rittich adalah kunci mutlak untuk menjaga hal ini terus berjalan,” kata Duhatschek. “Jika dia dapat terus bergulir, mereka mampu melakukan apa yang tim04 lakukan dan memenangkan beberapa putaran di babak playoff.”