Mengapa Tidak Ada Yang Menawar Untuk Bryce Harper Dan Manny Machado?


Hanya untuk tendangan, saya mendengarkan ketika Brodie Van Wagenen, manajer umum Mets, melanjutkan tentang penandatanganan pemain baseman Jed Lowrie yang berusia 35 tahun dan sering terluka dan wartawan terdengar terpesona oleh jive-nya.

Apakah Anda, mereka bertanya, berpikir untuk menawar pemain luar Bryce Harper atau pemain infielder Manny Machado, dua agen bebas bintang muda yang tidak mungkin tidak banyak menarik perhatian musim dingin ini?

Van Wagenen, seorang agen yang lancar berbicara yang telah menjadi manajer umum yang lancar berbicara, tersenyum ramah. “Mari kita berterus terang di sini,” katanya. “Outfield mungkin bukan prioritas utama kami pada saat ini.” Jeff McNeil, seorang liga kecil karier hingga Juli lalu, pergi ke luar, Van Wagenen berkata, dan “ia memberi kami senjata lain yang sangat bagus.”

Bahwa Mets, klub pasar kecil yang keras oleh Flushing Bay, akan memainkannya dengan murah adalah fakta yang sudah mapan. Tapi Van Wagenen berbicara palaver manajemen pilihan musim dingin ini. Tidak ada yang mau menghabiskan uang.

The Cubs, The Yankees, the Dodgers, the Giants, the Cardinals, the Braves, Rangers dan the Angels – semuanya tampaknya telah lewat pada penawaran untuk Harper dan Machado. Setiap waralaba dimiliki oleh orang kaya (atau keluarga) dalam olahraga yang sarat kekayaan dan semua mungkin dapat menemukan tempat dalam barisan untuk salah satu bintang muda ini. Namun untuk musim kedua berturut-turut, pada saat musim sepi ketika agen bebas terbaik biasanya sudah menandatangani kontrak baru yang tampan, sebagian besar pemilik telah menyelipkan dompet mereka dan mengaku tidak membutuhkan bakat lagi.

Dengan tenang, alasan Van Wagenen untuk tidak tertarik pada Mets baik untuk terkikik. McNeil adalah baseman kedua liga kecil yang mekar terlambat yang dalam beberapa bulan bagus di jurusan mencapai tiga home run dan mengetuk 19 run. Dia seorang infielder karier tanpa karier untuk dibicarakan.

Harper, tanpa perbandingan, musim lalu mencapai 34 home run, berjalan 130 kali, mencetak 103 run dan mengetuk 100. Dia adalah mantan rookie tahun ini dan liga MVP, dan dia semua 26. Untuk menyarankan Anda akan lulus Harper dengan harapan bahwa McNeil menemukan kaki-kakinya di lapangan – tanpa ada pelanggaran yang ditujukan pada keluarga McNeil – dihajar.

Machado dan Harper bukan satu-satunya agen bebas berkualitas yang mengepakkan angin. Dallas Keuchel, pelempar bola yang baik, dan Mike Moustakas, pemain bas ketiga yang baik yang memukul 28 homers tahun lalu, telah menimbulkan sedikit ketertarikan. Craig Kimbrel, juara dunia Red Sox lebih dekat dengan 42 penyelamatan? Hubungi dia, dia mungkin ingin mengobrol. Yasmani Grandal, penangkap terbaik di pasar, diharapkan untuk memerintah kontrak multiyear. Dia bisa mengemis tidak lebih baik dari kesepakatan satu tahun, $ 16 juta dengan Milwaukee Brewers.

Asosiasi Pemain Bisbol Liga Utama memproyeksikan setidaknya 12 dari 30 tim bisbol akan mulai 2019 dengan “daftar gaji yang jauh lebih rendah” dari 2018. Hanya empat atau lima yang diperkirakan akan menunjukkan peningkatan yang signifikan. “Para pemain sudah melewati masa ‘khawatir’,” kata Bruce Meyer, direktur perundingan bersama serikat pekerja, kepada saya. “Pada saat pendapatan industri dan penilaian klub tumbuh untuk musim kedua berturut-turut, sejumlah klub yang mengkhawatirkan menurun untuk bersaing untuk banyak pemain berbakat.”

Pejabat Baseball Liga Utama mengaku tidak melihat masalah. Wakil komisaris, Dan Halem, membantu menegosiasikan perjanjian perundingan bersama terakhir dengan para pemain serikat, dan dia mengatakan porsi buruh hampir 11 miliar dolar dalam pendapatan baseball telah bertahan. Perkiraannya mencakup para pemain dalam sistem liga kecil yang sangat luas, namun, tidak ada yang bersatu dan beberapa di antaranya – berkat lobi bisbol dengan Kongres – menghasilkan upah lebih rendah dari upah minimum.

Baseball melaju menyusuri jalan yang tampak mencurigakan seperti ini antara 1985 dan 1987 dan yang berakhir dengan tabrakan multicar dengan tiga temuan terpisah bahwa pemiliknya terlibat dalam kolusi ilegal untuk menahan gaji pemain. Pemilik membayar denda $ 280 juta ditambah bunga kepada para pemain, dan pada 1990-an olahraga itu mengalami serangan brutal yang disebabkan oleh kepahitan yang tersisa.

Mantan komisaris baseball Fay Vincent, ditunjuk oleh pemilik dan tidak ada Marxis, pada waktu itu tergerak untuk berkomentar kepada pemilik: “Satu-satunya kenyataan terbesar yang harus kalian hadapi adalah kolusi. Anda mencuri $ 280 juta dari para pemain, dan para pemain dipersatukan dengan seorang pria di sekitar masalah itu, karena Anda tertangkap dan banyak dari Anda masih terlibat. ”

Saya tidak punya bukti bahwa generasi pemilik yang sangat kaya saat ini bertindak sebodoh pendahulunya. Untuk saat ini pasar agen bebas yang lembek hanyalah … aneh.

Manajemen kolom ini dengan mudah mengakui bahwa agen bebas terbaik yang terdampar tidak akan dibiarkan menggaruk nikel bersama-sama. Harper mencari kontrak di utara $ 300 juta selama 10 tahun, dan Machado memasuki agen bebas yang terpesona oleh visi gula-gula serupa. Tidak diragukan lagi bahwa suatu hari keturunan mereka akan mendeklarasikan Bordeaux yang baik dan menawarkan bersulang Thanksgiving yang tulus kepada kakek tua Bryce dan Manny.

Lalu apa? Bakat Megawatt dalam banyak profesi mendapat untung besar, poin yang hilang pada seorang penulis dari Bleacher Report yang melonggarkan belibis kuno: Agen gratis ini dibayar uang “konyol” untuk “memainkan permainan anak-anak.”

Ya, dan bermain pura-pura ketika anak-anak dapat menjadi bintang film dan putaran sepatu remaja dapat mengarah ke City Ballet – asalkan Anda memiliki talenta hebat dan etos kerja yang cocok.

Saya ngelantur.

Pejabat bisbol membenarkan kekikiran baru dengan busur untuk analitik. Kami tidak akan menandatangani bintang ini atau itu karena kami atau tim lain pernah membayar kontrak yang buruk. Pemain ini menjadi terlalu tua, yang ini terlalu lambat, yang terlalu botak, dan memikirkan kontrak yang buruk membuat kami sakit perut.

“Manajer umum sangat analitis, dan mereka cenderung sebagai kelompok untuk membuat keputusan seefisien mungkin,” kata M.L.B. Halem kepada saya.

Enam tahun lalu, para Malaikat memberi Albert Pujols kontrak 10 tahun, $ 254 juta dan itu memang beringsut ke perbatasan kenakalan. Dia berusia 32 ketika dia menandatanganinya dan sudah melewati masa jayanya. Pandangannya yang dulu luar biasa terhadap bola dan serangan perlahan meninggalkannya, dan seorang pria yang pernah memimpin liga dalam memukul belum melampaui 0,250 dalam dua musim terakhir. Dengan tahun yang tersisa, kontrak Pujols adalah spesial mothball.

Harper dan Machado bukan Pujols. Setiap orang memasuki masa keemasannya dan dengan harapan yang masuk akal mereka akan menghasilkan pada tingkat tinggi untuk banyak musim yang akan datang.

Pemilik mungkin telah mengadu serikat bisbol tumbuh sentuhan puas. Mereka secara teratur memanipulasi waktu servis pemain muda, yang berfungsi seperti ini: Tim mengontrol pemain selama enam musim sebelum mereka memenuhi syarat untuk mendapatkan agen bebas. Jadi klub menggunakan ibu jari untuk skala dan menunggu untuk membawa bahkan pemain terbaik mereka hingga akhir Mei atau awal Juni. Ini menekan waktu servis rookie dan menghemat jutaan dolar bagi klub.

Perbedaan ketika seorang pemain mencapai agensi bebas adalah besar. Pada 2015, Harper memimpin liga dengan 42 homer dan 0,460 berdasarkan persentase dan terpilih sebagai Pemain Paling Berharga Liga Nasional. Ia menghasilkan $ 2,5 juta. Tahun depan, ia kemungkinan akan menarik hampir $ 30 juta.

Serikat pekerja cenderung mentolerir manipulasi layanan, dengan membayangkan anggotanya akan mengganti uang yang hilang di agen bebas. Tidak seperti sepak bola dan bola basket, bisbol tidak memiliki batasan gaji. Ini juga tidak memiliki lantai, dan sekarang pemilik memeras pemain di kedua ujungnya seperti begitu banyak pepaya dalam juicer.

Pemilik bisbol dan anak laki-laki sempoa sebaiknya tidak menjadi puas diri. Kehadiran mengambil penurunan yang diputuskan tahun lalu, dan kurangnya pasar yang kompetitif telah membuat para pemain dalam persatuan olahraga yang paling kuat menjadi gerutu. Christian Yelich, National League M.V.P. tahun ini, dihentikan oleh The New York Times minggu lalu dan mengatakan para pemain membicarakan tentang kemalasan aneh di pasar agen bebas.

“Mereka adalah dua pemain terbaik yang kita miliki dalam permainan,” katanya. “Prosesnya belum berjalan.”

Musim dingin lalu, di tengah pasar agen bebas yang lambat, Dodgers yang lebih dekat, Kenley Jansen, melemparkan bola cepat ke dagu para pemilik. “Mungkin kita harus mogok, jujur ​​denganmu,” katanya kemudian.

Mungkin nada knockdown adalah cara terbaik untuk membangunkan tim miliarder yang puas diri.