Atlanta Menyalakan Pembicaraan Hak Sipil Untuk Beberapa Pemain Super Bowl


ATLANTA – Sangat diragukan bahwa N.F.L. pemilik mengerti, ketika mereka memutuskan pada awal 2016 untuk bermain Super Bowl di sini, bagaimana kota Atlanta, sebagai tempat lahirnya gerakan hak-hak sipil, akan berfungsi sebagai forum alami untuk banyak masalah sosial dan rasial yang rumit yang telah mengguncang liga dalam beberapa tahun terakhir.

Sekarang, banyak pemain menunjukkan bahwa momen itu tidak hilang pada mereka.

Pada hari Selasa, Devin McCourty, seorang kapten tim di New England Patriots, dan beberapa anggota timnya naik bus untuk memberi penghormatan di Taman Sejarah Nasional Martin Luther King Jr di Taman Auburn Nasional Atlanta.

“Hari ini, ketika kita memiliki sedikit waktu luang, orang-orang mencari sesuatu untuk dilakukan sehingga mereka tidak hanya duduk di kamar hotel,” kata McCourty pada hari Selasa. “Dengan game ini, semuanya fokus bermain Minggu. Tetapi ketika Anda mundur dan memikirkannya, cara apa yang lebih baik untuk berada di panggung ini, dengan platform ini, tetapi juga untuk mendapatkan dosis besar dari apa yang benar-benar penting. ”

Seringkali, kota Super Bowl hanyalah pendukung untuk permainan dan pesta. The Patriots, yang menghadapi Los Angeles Rams pada hari Minggu, telah bermain untuk kejuaraan di Minneapolis, Houston dan Glendale dalam lima tahun terakhir. Tetapi Atlanta, dan apa yang telah diperjuangkannya, beresonansi pada tingkat yang lebih dalam mengingat masalah kontemporer di liga.

McCourty melihat itu. Dia adalah salah satu pemimpin dari Pemain Koalisi, sebuah kelompok nirlaba yang dibentuk untuk meningkatkan keadilan sosial dan kesetaraan ras. Itu diselenggarakan bahkan sebelum protes berlutut terhadap rasisme dan kebrutalan polisi yang diprakarsai oleh mantan gelandang 49ers San Francisco Colin Kaepernick di musim 2016.

Kunjungan Patriots ke tempat kelahiran King, gerejanya dan pusat pengunjung adalah ad hoc; McCourty ingin pergi dan akhirnya undangan diperluas ke rekan-rekan setimnya. Sepuluh lagi mendaftar.

Para pemain di Super Bowl jarang keluar untuk melihat pemandangan, tetapi kelompok ini, dengan masalah yang mereka jagokan dalam dialog N.F.L., mengatakan mereka bertekad untuk menjadikan sejarah hak-hak sipil Atlanta sebagai bagian dari pengalaman mereka.

“Setiap kali saya datang ke Selatan, saya memikirkan orang tua saya,” kata Matthew Slater, penerima luas tentang Patriot yang orangtuanya dibesarkan di Mississippi sebelum sekolah diintegrasikan. “Ini benar-benar nyata berada di sini. Itu membuat Anda sadar ada hal-hal dalam hidup yang jauh lebih besar dari sepakbola. Pada akhirnya, hidup jauh lebih besar dari apa yang terjadi dalam pertandingan itu pada hari Minggu. ”

Musim ini, keributan atas protes sebagian besar memudar karena hanya segelintir pemain – Kenny Stills of Miami Dolphins di antara mereka – terus berlutut selama lagu kebangsaan. Dan sebelum musim dimulai, N.F.L. mundur dari rencana untuk menghukum pemain yang melakukannya.

Namun, perdebatan tentang protes dan pengaruhnya terhadap liga belum terselesaikan. Kaepernick dan pemain lain yang berlutut, Eric Reid, memiliki kasus yang tertunda terhadap N.F.L. menuduhnya berkolusi untuk membuat mereka keluar dari tim sebagai pembalasan.

Dan pilihan Gladys Knight untuk menyanyikan lagu kebangsaan di Super Bowl membawa masalah ini kembali menjadi sorotan karena komentar yang dibuatnya dengan menggesek Kaepernick dan pemain lain yang tidak mendukung lagu tersebut. “Sangat disayangkan bahwa lagu kebangsaan kita telah terseret ke dalam debat ini ketika rasa khas lagu kebangsaan dan perjuangan untuk keadilan masing-masing harus berdiri sendiri,” katanya dalam sebuah pernyataan kepada organisasi berita.

N.F.L. juga secara tiba-tiba membatalkan konferensi pers dengan tindakan turun minum, Maroon 5. Peristiwa biasanya bebas kontroversi. Tetapi beberapa bintang pop mengatakan mereka tidak akan tampil dengan band karena sikap liga pada protes selama bermain lagu kebangsaan.

Liga ini juga bertahan karena jumlah pelatih kepala minoritas turun setengah menjadi empat, setelah babak pemecatan terakhir di akhir musim.

McCourty dan rekan-rekan setimnya tampak ingin pindah dari kontroversi semacam itu dan fokus pada pekerjaan yang mereka lakukan untuk memengaruhi perubahan.

“Untuk sementara waktu, ini tentang lagu kebangsaan, tapi sungguh, itu tidak ada hubungannya dengan masalah di negara kita,” kata McCourty, yang di luar lapangan telah berjuang untuk reformasi peradilan remaja. “Dengan lagu kebangsaan, orang-orang hanya akan melihat, apakah dia berlutut, apakah dia ada di ruang ganti. Tetapi untuk pemain, kami tidak peduli tentang itu. Kami peduli melakukan hal-hal yang membantu siswa, membantu kaum muda, membantu orang-orang di masyarakat. ”

Dalam banyak hal, perjuangan antara mencoba melakukan perubahan melalui protes dan pekerjaan melobi pejabat terpilih dan bekerja dengan kelompok advokasi sosial telah diramalkan oleh Dr. King lebih dari setengah abad yang lalu.

Di pusat pengunjung di seberang jalan dari kolam pemantulan tempat Raja dan istrinya, Coretta, dimakamkan, saudara kembar Devin McCourty, Jason, seorang cornerback on the Patriots, sedang menonton video upaya King, pada tahun 1968, untuk meningkatkan upah pekerja sanitasi di Memphis. Seperti yang digambarkan dalam video itu, Raja dibunuh di sana dan jandanya akhirnya mengadakan pawai damai melalui kota yang telah direncanakan suaminya.

“Anda mulai menyadari bahwa yang penting sepakbola adalah, Anda mulai menikah dengan keluarga dan memiliki anak, ada hal-hal besar yang mengelilingi kita,” katanya. “Meskipun masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan, berada di museum ini dan melihat betapa berbedanya waktu membuat Anda menyadari bahwa ada beberapa pekerjaan hebat yang dilakukan. Anda tidak menyadari betapa buruknya itu. ”

Para pemain memperhitungkan besarnya momen tersebut. Setelah mendengarkan seorang penjaga taman berbicara tentang tempat kudus di Gereja Baptis Ebenezer, di mana King adalah seorang pendeta pendeta, para pemain keluar dari bangku gereja, membentuk lingkaran di depan podium di mana King memberikan khotbahnya, berpegangan tangan, menutup pintu mereka. mata dan berdoa.

“Mari kita biarkan ini meresap,” kata Jack Easterby, seorang pelatih yang membantu mengatur perjalanan. “Kami akan memberi tahu anak-anak kami bahwa berdiri di depan gereja Dr. King, bahwa itu tidak selalu seperti sekarang.”

Pengingat lain tentang ketegangan antara protes dan perubahan dipamerkan beberapa mil jauhnya, di High Museum of Art. Di sana, sebuah pameran oleh Glenn Kaino, seorang seniman konseptual dari Los Angeles, menghidupkan penghormatan satu tangan oleh pelari cepat Tommie Smith di Olimpiade di Mexico City pada tahun 1968. Keputusan oleh Smith dan rekan setimnya, John Carlos, untuk mengangkat kepalan tangan mereka sambil mengenakan sarung tangan hitam di podium pemenang tetap menjadi salah satu gerakan paling ikonik dalam olahraga dan seterusnya.

Melalui cetakan, pahatan, video, dan barang-barang dari arsip Smith, pameran yang berjudul, With Drawn Arms, menunjukkan bagaimana Smith, pemegang rekor dunia sebelum Olimpiade, berbicara blak-blakan tentang masalah-masalah ketidakadilan sosial jauh sebelum dia mengepalkan tinjunya. Itu juga menunjukkan bagaimana pandangannya dibingkai oleh media. Satu set panel menunjukkan sampul majalah Newsweek mulai Juli 1968, dengan foto Smith dan tajuk utama, Angry Black Athlete.

Trailer empat menit untuk film dokumenter yang menyertainya diputar di layar terdekat. Dalam satu urutan, Smith dan istrinya, Delois, berada di Gedung Putih bersama Presiden Obama. Di lain, Smith – yang tinggal sekitar 20 mil dari Atlanta – memeluk Kaepernick.

“Tommie mewakili momen bersejarah yang memiliki makna lebih besar tentang apa yang terjadi di sekitarnya,” kata Michael Rooks, kurator pameran, yang diperpanjang untuk Super Bowl. Kontroversi atas keputusan Kaepernick untuk berlutut “ada di masa sekarang dan tidak stabil dan sangat banyak target bergerak di mana ia akan pergi, di mana NFL akan pergi sebagai kebijakan, apa artinya bagi para penggemar.”

Di sebuah ruangan besar dengan 144 gips berlapis emas dari lengan Smith, digantung di langit-langit dan disusun seperti parabola sepanjang 100 kaki, Enrique Beher, seorang juru masak, dan Jaelyn Sims, seorang siswa berusia 20 tahun, mengatakan bahwa mereka terkesan dengan Sikap Smith yang kuat, tetapi juga mengingatkan debat yang dimulai Kaepernick di NFL

“Orang-orang berpikir memperjuangkan hak-hak sipil adalah tentang melawan Amerika,” kata Sims. “Tapi berlutut karena kamu ingin Amerika menjadi lebih baik, bagaimana itu bukan orang Amerika?”