Catatan Pound, Sup Kalengan, Dan Tujuan Umum


NEWCASTLE-UPON-TYNE, Inggris – Bill Corcoran berada di tempat biasanya, di bawah naungan Taman St. James, di seberang bar Shearer, mengaduk-aduk embernya, ketika sekumpulan selusin penggemar Manchester United berbaris melewati.

Mereka mengenakan jaket hitam, tudung diangkat untuk mencegah dingin. Ketika mereka mencapai Corcoran, mereka melantunkan nyanyian yang sangat tidak menyenangkan dan tidak sopan tentang lelaki yang namanya diberi nama bar: Alan Shearer, putra favorit Newcastle di kota dan Newcastle di tim. Beberapa penggemar tuan rumah mendapat tanggapan. Heckling hanya membuat interlopers bernyanyi lebih keras.

Menjelang ekor kelompok, seorang pria melihat Corcoran, dan membelok ke arahnya. Dia menarik dompetnya dari sakunya, dan daun melalui segenggam catatan hijau, oranye dan ungu.

“Untuk siapa kamu mengumpulkan, sobat?” Ia bertanya. Aksennya adalah mancunian luas. “Bank makanan penggemar Newcastle,” jawab Corcoran, vokal-vokalnya jelas sekali bukan Timur Laut.

Pria itu berhenti. Dia mengocok tagihan, dan memilih ungu £ 20. Dia menyelipkannya ke dalam ember, dan bergegas mengejar kelompoknya. Dia mengambil refrain dengan mudah. Dia kembali mengejek Shearer, dan Newcastle, sebelum Corcoran bahkan sempat berterima kasih padanya.

Sekitar satu jam berikutnya, puluhan penggemar berhenti di tempat yang sama. Sebagian menyumbangkan uang. Beberapa datang membawa kantong-kantong belanjaan, diisi sampai penuh dengan buah-buahan kaleng dan sereal sarapan dan pasta kering, untuk diturunkan di gerai darurat di belakang Corcoran.

Hari ini bukan acara khusus: hal yang sama terjadi setiap kali Newcastle bermain di kandang. Begitu parah kelaparan di Newcastle sekarang, permintaan yang begitu kuat, sehingga Corcoran, dan beberapa sukarelawan lainnya, melakukan ini setiap dua minggu.

Semua yang mereka hasilkan – dan mereka telah mengumpulkan banyak, di suatu tempat di wilayah dengan £ 200.000 ($ 258.000), mereka percaya – dikirim ke Bank Tepi Makanan West End, di salah satu daerah yang paling miskin di Newcastle. Ini adalah institusi terbesar di Inggris. “Kita tidak bisa membuat orang di kota ini kelaparan,” kata Corcoran. “Itu lencana rasa malu.”

Keadaan yang mengerikan itu bukan unik bagi Newcastle. Permintaan bank makanan di Inggris telah melonjak dalam beberapa tahun terakhir: Trussell Trust, yang menjalankan lebih dari 400 program seperti itu, mengatakan pihaknya mendistribusikan sekitar 1,3 juta paket makanan dari pusat-pusatnya di tahun fiskal yang berakhir pada Maret, meningkat 13 persen.

Lonjakan itu, kepala eksekutif badan amal, Emma Revie, mengatakan tahun lalu, dapat dikaitkan dengan kenyataan bahwa terlalu banyak orang tidak memiliki “cukup uang untuk menutupi kenaikan biaya kebutuhan mutlak mutlak seperti makanan dan perumahan.”

Awal bulan ini, Komite Audit Lingkungan pemerintah memperingatkan anggota parlemen bahwa lebih dari dua juta orang di Inggris dapat dianggap “tidak aman makanan,” yang berarti mereka berjuang untuk makan secara teratur dan sehat. Philip Alston, pelapor khusus PBB untuk kemiskinan ekstrim dan hak asasi manusia, menggambarkan masalah itu sebagai “malapetaka sosial” dalam misi pencarian fakta ke Inggris tahun lalu.

Jadi, di seluruh negeri, hal yang sama telah terjadi: sepak bola, dan khususnya para penggemarnya, telah memasuki celah tersebut. Newcastle bukan satu-satunya penggerak makanan; Corcoran dan rekan-rekannya mengatakan bahwa mereka mengambil inspirasi dari inisiatif serupa yang dimulai di Liverpool pada tahun 2015. Penggemar Celtic telah menjalankan satu di Glasgow selama bertahun-tahun. Dalam beberapa bulan terakhir, penggemar di Manchester, Sunderland dan London – antara lain – telah melakukan hal yang sama.

Di depan stadion yang dipenuhi bintang-bintang multijutawan, para penggemar mengambilnya untuk membantu mereka yang paling membutuhkan.

“Aku suka merasa melakukan bagianku untuk mengembalikan sesuatu,” kata Sandra Farn, ketika dia memberikan sumbangan di stan di belakang Corcoran. Dia dan putranya, Alex, berkendara dua jam dari Nottingham untuk setiap pertandingan kandang Newcastle. Mereka berhenti di supermarket dulu, dan mengisi. Itu, sekarang, adalah bagian dari ritual pergi ke permainan.

Jonathan Yaseen datang ke pertandingan Newcastle dengan putranya yang berusia 15 tahun, Zain, tetapi juga, biasanya, hanya setelah berhenti di toko lokal untuk nasi, kue, dan ikan kaleng. “Dia telah bertanya kepadaku sebelumnya mengapa kita harus melakukan ini,” kata Yaseen. “Sulit untuk dijelaskan.”

John McCorry, kepala eksekutif bank makanan West End, percaya telah ada lonjakan permintaan untuk layanan organisasinya di tahun-tahun sejak pemerintah Konservatif Inggris memperkenalkan versi uji coba dari sistem kesejahteraan Kredit Universal di Newcastle pada 2015.

Program ini menggulung sejumlah pembayaran jaminan sosial menjadi satu manfaat, tetapi penuntut menghadapi menunggu lima minggu untuk menerima uang mereka sementara aplikasi mereka dinilai. Orang lain yang membutuhkan, kata McCorry, telah dihilangkan oleh teknologi: Kredit Universal harus diterapkan untuk online, dan tidak semua dari mereka yang mencarinya memiliki akses internet. “Kebijakan ini telah dirancang oleh orang-orang yang tidak memiliki pengalaman tentang realitas kehidupan bagi mereka yang terpengaruh olehnya,” katanya.

Sistem baru ini dirancang untuk menggantikan pendahulunya yang “kompleks, ketinggalan jaman dan sangat mahal”, sebagaimana dikatakan Iain Duncan Smith, seorang anggota parlemen Konservatif, ketika diluncurkan. Rekannya Esther McVey mengatakan itu membantu memindahkan lebih banyak orang ke pekerjaan, dan tetap bekerja lebih lama, daripada pendekatan sebelumnya. Namun, dalam laporannya, Alston, pelapor dari Amerika Serikat, menggambarkan beberapa kebijakan jaminan sosial pemerintah sebagai “hukuman, berarti keji, dan sering tidak berperasaan.”

Jika Universal Credit membantu memberikan dorongan yang memicu Corcoran dan lainnya ke dalam tindakan, Liverpool menawarkan cetak biru tentang cara membantu. Pendukung Pendukung Foodbanks telah dibuat pada tahun 2015 oleh para penggemar Liverpool dan Everton, merasa terganggu dengan melihat antrean panjang untuk bank makanan lokal dan melaporkan bahwa mereka sedang berjuang untuk mengatasi permintaan, menurut Dave Kelly, salah satu pendiri.

Kelly – penggemar Everton – dan Ian Byrne, seorang pendukung Liverpool, telah menjadi bagian dari kampanye untuk membujuk Liga Premier agar membatasi harga tiket tandang, dan keberhasilannya telah meyakinkan mereka bahwa para penggemar memiliki kekuatan yang belum dimanfaatkan jika mereka bertindak serempak. “Sangat penting untuk mengambil elemen suku itu darinya,” kata Kelly.

Mereka mempromosikan pekerjaan mereka di bawah slogan “Hunger Don’t Wear Club Colors;” sukarelawan mereka mengumpulkan makanan sebelum setiap pertandingan kandang di kota, apakah di Anfield, rumah Liverpool, atau Everton’s Goodison Park.

“Game pertama yang kami kumpulkan adalah makanan, kami berdiri di luar Pub Winslow di seberang Goodison, dan donasi diberikan ke tempat sampah,” kata Kelly. “Sekarang, kami memiliki logistik untuk mengangkut makanan dan menyimpannya di gudang. Semua yang kami lakukan diaudit. Jumlah yang telah tumbuh luar biasa. ”

Jangkauan program juga telah diperluas. Samuel Spong, seorang penggemar klub London tenggara Charlton Athletic yang telah membaca tentang pekerjaan yang dilakukan Fans Supporting Foodbanks, bertanya-tanya apakah itu dapat ditiru di kotanya. Didorong oleh Kelly, dia menjalankan drive makanan sebelum pertandingan tahun lalu. “Bank makanan kewalahan oleh seberapa banyak kita membesarkan,” kata Spong.

Semua yang menjalankan drive makanan cepat memuji klub mereka atas dukungan mereka. Corcoran dan yang lainnya telah diberikan, secara efektif, izin permanen untuk menggalang dana di luar stadion Newcastle pada hari-hari pertandingan. Para pemain juga menjadi sukarelawan di bank makanan. Ada dorongan publisitas dan, mungkin masih lebih kuat, sumbangan pribadi. Rafael Benítez, manajer klub, telah menjadi pendukung utama pekerjaan yang dilakukan bank makanan, bahkan mengunjungi relawan segera sebelum pertandingan.

Di Merseyside, Peter Moore – kepala eksekutif Liverpool – membayar van yang digunakan Fans Mendukung Foodbanks untuk mengangkut sumbangannya. Saat Natal, kapten Liverpool, Jordan Henderson, mengundang sukarelawan ke Anfield untuk makan malam untuk mengucapkan terima kasih atas upaya mereka. Charlton Athletic mengirim pemain untuk membantu di Greenwich Food Bank untuk mempublikasikan inisiatif Spong.

Namun, sebagian besar pekerjaan dilakukan oleh para penggemar.

Bagi Spong, penggemar telah lama memiliki aktivisme politik alami. “Kami telah melihat di Charlton bahwa orang akan memprotes pemilik yang jahat tanpa henti,” katanya. “Atau datang bersama ketika harga tiket terlalu tinggi.” Aktivisme itu dapat dimanfaatkan, katanya, “jika Anda membawa masalah ketidaksenonohan keberadaan bank makanan ke tempat di mana orang biasanya tidak memikirkannya.”

Namun, sebagian besar, itu adalah sesuatu yang jauh lebih jelas. Liga Premier – semua sepak bola, pada kenyataannya – sekarang mungkin menjadi perusahaan global, tetapi tim-tim yang membentuknya tetap, pada dasarnya, tidak hanya mewakili tetapi berakar pada lokal.

“Tim sepak bola adalah tentang suatu tempat,” kata Corcoran, ketika para penggemar berdesing melewatinya dalam perjalanan mereka ke Taman St. James. “Semakin, mereka satu-satunya kota yang memiliki ini. Newcastle dulu memiliki galangan kapal, pertambangan. Mereka bahkan telah mengambil Newcastle Brown Ale. Mereka tidak membuatnya lagi di sini. Sekarang hanya tim. Tim melambangkan kota dengan cara yang tidak dilakukan orang lain. ”